岁的贝利终究还是没有敌过病魔,和这个世界说了一声再见。短短两年时间,世界足坛陨落了两代球王,让人不胜唏嘘,而关于贝利的伟大,也被再次提及。

作为足球历史上的初代GOAT,贝利一直被拿来和后辈进行比较,但从未被真正超越过。他是唯一一位三夺世界杯冠军的球员,为巴西成为足球王国立下汗马功劳,尤其是1958年和1970年两届世界杯,贝利都是以绝对核心的身份率队夺冠,这让他成为足球史上永恒的丰碑。

一个需要明晰的事实是,贝利所处的时代,凶横的防守在球场泛滥,贝利也因此在1962年世界杯上早早伤退。正因如此,贝利职业生涯所取得的数据显得是那么难能可贵——他92次上演帽子戏法,17岁零249天就成为最年轻的世界杯决赛最年轻参赛者、进球者和最终的冠军,在1366场比赛打进1283进球,正式比赛进球为757个……

直到半个世纪后的今天,贝利77球的巴西国家队进球纪录才被出道时被誉为“贝利二世”的内马尔追平,即便放在赛程密集、球星进球数攀升的今天,也只有梅西和C罗的职业生涯总进球数能够超越贝利。关公战秦琼的对比从来都不好评价,但足球必定是不断发展前行的,因此贝利所取得的时至今日都难以超越的成就才显得愈发难能可贵。

在梅西世界杯夺冠之后,GOAT的话题就再次被提及,梅球王的数据似乎已经超越了贝利和马拉多纳,但就影响力而言,似乎还无法达到历史最佳的水准。要知道,作为世界第一运动的足球被称作“和平年代的战争”,它所承载的意义便早已超越了竞技本身。所谓球王,数据和荣誉是硬性条件,但要比较球员的伟大,必须看到更深层次的东西。

从这样的意义上说,贝利和马拉多纳有着相似之处。在贝利征战绿茵场的年代,巴西正处于工业化和动荡的时期,足球成为了凝聚民心的存在,贝利让雷米特杯永久留在巴西,实现的不仅是赛场上的突破,还调动起整个民族的情绪。同样的背景出现在1986年世界杯马拉多纳封神之时,彼时阿根廷正处于内忧外患之中,国民需要世界杯冠军来凝聚人心。

只有明白这样的逻辑,才足以体会贝利和马拉多纳的伟大,而在影响足球历史进程的层面,贝利又独居一档。如果只是粗暴地以三个世界杯冠军和无数纪录去定义贝利,这是对球王的亵渎,贝利之所以能成为最伟大的球员,是因为他几乎以一己之力改变了足球的发展,这绝非拿着黑白录像带就能评头论足的。

在贝利之前,10号只是一个数字,直到他的出现,10号才有了核心的内涵;在贝利之前,桑巴足球远未到名扬天下的地步,“马拉卡纳惨案”的阴云笼罩,足球王国只是未来时;在贝利之前,足球只是规则与结果,暴力犯规侵染着绿茵场,是他的横空出世,让艺术成为足球的一部分…….

作为球王的贝利,还以一人之力终止了一场战争,他起自贫寒,故事开始于巴西街头用破袜子做成的足球,正因如此,贝利才拥有着足够的共情,他为穷人发声,为黑人发声,为反殖民发声,犹如一个先驱者,让足球的影响力波及全球。这并非厚古薄今,而是真实存在的故事,就连年轻时的马拉多纳都对贝利顶礼膜拜。

竞技体育总有一种传承之美,马拉多纳的偶像是贝利,而梅西的偶像又是马拉多纳,时光串联起三代球王的传承,却也让历史的评价变得扑朔迷离。但公允地说,梅西所拥有的包括金球奖在内的数据在足球历史上无人可及,然而就对足球这项运动的影响力而言,他还没达到贝利的高度——未来或许可以,但现在不是。

正如贝利的社交媒体在他去世后所说的,“他留下的讯息是未来几代人的遗产:爱,爱,还有爱,直到永远。”也许上帝也想要欣赏艺术,于是在两年时间里带走了两代球王,但上帝又是仁慈的,于是在贝利与世长辞之前,为这凡间留下了一位刚刚加冕的球王。足球世界的贝多芬无法再去弹奏美妙的乐曲了,但他的伟大会永远流传。

“总有那么一天,我希望我们能一起在天堂踢球。”马拉多纳去世之时,贝利如此说道。英雄从来惜英雄,有的人离开了,他们仍然活在世人心中。在这悲伤的时刻,就让我们向球王致敬吧——天堂一定会有最纯粹的足球。

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